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Historique

L’histoire du lieu

Situé sur le bord du fleuve Saint-Laurent, au cœur de la ville, dans la plus vieille église de pierre à l’est de Québec, le Musée régional de Rimouski a officiellement ouvert ses portes le 24 juin 1972 après une restauration pour redonner au bâtiment sa forme d’origine. D’abord une église construite en 1823-1824, le bâtiment abrite successivement, de 1862 à 1969, le séminaire, un couvent et une école primaire. Le bâtiment a donc servi de lieu d’enseignement durant plus de 100 ans.

 1862 : Après seulement 35 ans, le lieu de culte a été désacralisé au profit de la nouvelle cathédrale.

1911 : Le toit en pente a fait place à un troisième étage au toit plat, les murs extérieurs ont été recouverts d’un revêtement gris et l’époque du convent gris a commencé.

Notons qu’en 1950, alors qu’il appartenait aux Sœurs de la Charité, le bâtiment a été l’un des seuls à ne pas disparaître dans le grand feu qui a ravagé Rimouski. Il a ainsi pris une importante valeur symbolique aux yeux de la population qui a graduellement nourrit le désir de lui rendre son apparence initiale.

1969 : le 7 août, les administrateurs de l’École technique de Rimouski acquiert l’École Saint-Joseph, autrefois la troisième  Église de Rimouski, pour la somme de 1 $.

1970 : le 5 août, les mêmes administrateurs votent de changer le nom de leur corporation pour celui de la Corporation du Musée régional de Rimouski Inc.et un groupe d’Amis de l’art obtient les fonds nécessaire pour la réfection du bâtiment pour en faire un musée.

1972 : ouverture du Musée qui présente la collection de l’Évêché jusqu’en 1977.

1977 : présentation d’expositions itinérantes et d’activités d’animation en art contemporain, en histoire et autres.

1984 : le Musée est accrédité comme centre d’exposition au Ministère de la Culture du Québec.

1987 : en plus d’une programmation en art contemporain, le Musée ajoute à son mandat les activités de recherche, d’éducation et d’animation dans les champs de l’histoire et des sciences.

1992 : projet de rénovation majeure pour mettre le bâtiment aux normes muséologiques.

1993 : réouverture du Musée en décembre  et mise en place d’une nouvelle approche pour la gestion du Musée. Ceci permet la création d’un nouveau poste de conservateur  et la définition de nouvelles lignes directrices pour les recherches et les programmes. Reprise des activités de collectionnement au Musée.

1994 : Début du partenariat avec les Jardins de Métis et l’exposition de l’œuvre de Francine Larivée, « un paysage dans le paysage_le paysage comme tableau vivant ».

1994 et 2008 : le Musée continue de développer une expertise en art contemporain canadien, il expose le travail d’artistes qu’il présente de manière rigoureuse en solo, en duo ou sous forme d’exposition collective explorant les questions de l’heure. Divers catalogues documentent le travail des artistes et ouvrent la porte à plusieurs échanges.

1995 : la Commission canadienne d’examen des exportations des biens culturels accorde le statut de catégorie « A » au Musée.

1999 : mise en place du programme Quoi de neuf, toujours en place sous le  « Commissaire de la Relève ».

2009 : le Musée s’engage dans plusieurs partenariats et co-productions pour faire face aux difficultés économiques post-2008. Ces collaborations donnent des résultats très positifs et ouvrent la porte à plusieurs projets porteurs de sens pour l’ensemble de la communauté.

2014 : le Musée explore de nouvelles avenues dans sa manière de travailler. La médiation vient s’inscrire comme partenaire conceptuel des projets de recherche et d’expositions. Notre vision s’ouvre sur l’interdisciplinarité, caractère marqué des pratiques artistiques de la région.

Aujourd’hui, à l’aube de son 45e anniversaire, le Musée régional de Rimouski propose à son public des activités diversifiées et de haut calibre correspondant à ses attentes. Le Musée se veut un lieu de rencontre qui participe à l’épanouissement culturel et personnel des artistes, des professionnels du milieu, des citoyens de Rimouski et des visiteurs de passage dans la région.

Après plus de quatre décennies d’activités, et bien qu’il ait relevé plusieurs défis au cours des dernières années, le Musée régional de Rimouski se situe à un important carrefour de son histoire. La poursuite de son développement implique une planification stratégique résolument axée sur la recherche, la production des artistes et une sensibilité spécifique au caractère interdisciplinaire des pratiques bas-laurentiennes  ainsi que les apports des diverses communautés avec lesquelles le Musée collabore.